Vad är skillnaden mellan Bluetooth A2DP och aptX?

Bluetooth-hörlurar är raseri nu, efter att ha tillbringat den större delen av ett decennium som en nisch begränsad till teknikentusiaster. Nu kan du hitta en otrolig mängd Bluetooth-hörlurar i elektroniska butikshyllor och ännu mer online. Men som med nästan alla produktkategorier skapas inte alla trådlösa hörlurar lika.

Vi kommer att prata om tre Bluetooth-tekniker som relaterar till exakt hur bra ditt Bluetooth-headset låter och vad du letar efter i ett nytt par. A2DP är det grundläggande Bluetooth-stereostreamingsprotokollet, aptX är en avancerad codec speciellt utformad för Bluetooth, och Apples W1-chipsystem är proprietärt och fungerar bara med Apples hårdvara.

A2DP: Standard

A2DP står för Advanced Audio Distribution Profile, vilket betyder - ja det betyder inte mycket i sammanhanget med något som redan strömmar ljud. Men som en av de äldsta delarna av den kombinerade Bluetooth-specifikationen är A2DP mer eller mindre standard för streaming av ljud via Bluetooth. Alla Bluetooth-ljudprodukter du köper - hörlurar, högtalare, mobiltelefoner, bärbara datorer - stöder åtminstone A2DP, oavsett om det också kan fungera med aptX.

A2DP-standarden fungerar i stereo och stöder de flesta standardkodekoder för ljudkomprimering. Den rekommenderade SBC-codec (subband coding) stöder upp till 345 kilobit per sekund vid 48 kilohertz. Det är ungefär en tredjedel av kvaliteten på standard-CD-ljud - ungefär motsvarande en MP3-inspelning av hög kvalitet. På grund av hög "förlust" -komprimering i SBC-codec är ljudkvaliteten betydligt lägre, någonstans i intervallet 256 kbit / s.

Systemet stöder också andra populära metoder för kodning och komprimering av ljud, som MP3. Om ljudkällan redan är komprimerad i ett format som MP3, AAC eller ATRAC behöver den inte kodas om i SBC för att sändas från källenheten. Med A2DPs maximala ljudbandbredd på 728 kbit / s är det åtminstone möjligt att börja närma sig vad vi skulle kalla ”högkvalitativt ljud” med enbart grundstandarden. (Ljud på CD-kvalitet, okomprimerat, är cirka 1400 kbit / s.)

Tyvärr verkar väldigt få hårdvarutillverkare faktiskt använda den här möjligheten, och de flesta A2DP-enheter kodar om ljud till SBC och avkodar i mottagaränden. Detta gör hela processen mer komplicerad, vilket resulterar i sämre ljudkvalitet.

aptX: Uppgraderingen

AptX är också en komprimeringsstandard, som SBC eller MP3. Men det är en helt bättre, och en som är utformad för att fungera inom den begränsade bandbredden och den låga effekten som är tillgänglig för Bluetooth-enheter. CSR, utvecklaren som skapade aptX, säger att den använder en egen komprimeringsmetod som bevarar mer av ljudets hela frekvensområde samtidigt som den "klämmer" ner den för att passa i det begränsade dataröret som A2DP erbjuder.

I lekmanns ord: tänk på A2DP-profilen som en McDonalds dubbel-pund-hamburgare och aptX som den "speciella såsen" som gör den hamburgaren till en Big Mac.

Företaget hävdar att denna avancerade komprimering resulterar i "CD-liknande" ljudkvalitet, och även om det kan vara lite utsmyckat, låter ett fullt aptX-system dramatiskt bättre än de flesta A2DP-enda system. Codec är också snabbare att koda och avkoda, vilket resulterar i mindre mellanrum mellan skärmen och högtalarna när du tittar på en video med Bluetooth-ljud aktiverat. AptX HD är en ännu högre kvalitetsstandard med 24-bitars / 48kHz-ljud och strömmar med något högre bithastighet.

Tyvärr kräver aptX att codec stöds av både sändningsenheten och mottagaren. Om dina hörlurar eller högtalare inte stöder aptX, kommer de som standard tillbaka till A2DP ensam, vilket resulterar i en lägre nivå av Bluetooth-ljudkvalitet som du redan kan bli frustrerad med.

Apples AirPods och W1-chip: den andra

Vad sägs om iPhone? Stöder det aptX, och använder de här snygga trådlösa AirPod-hörlurarna det? Nej. Medan AirPods använder Bluetooth (inte AirPlay, som är mer av ett Wi-Fi-ljudprotokoll av Chromecast-typ), använder de ett proprietärt W1 Bluetooth-chip som helt stöds av endast Apple-enheter som kör iOS 10.2 eller Sierra 10.12 (eller senare). Denna skräddarsydda anslutning möjliggör mer lyhörd lyssning än standard A2DP (och en nästan omedelbar automatisk anslutning), men den är inte kompatibel med aptX, och anslutning av din iPhone till ett aptX-kompatibelt headset eller högtalare kommer fortfarande att använda A2DP med låg trohet.

Det finns andra hörlurar som är kompatibla med den proprietära W1-förbättrade Bluetooth-standarden: Beats. (Apple köpte Beats-märket redan 2014.) Och både AirPods och W1-aktiverade Bluetooth Beats-hörlurar kan anslutas till vanliga ljudkällor som inte är iPhone. Men nya Beats-produkter använder inte heller aptX, och eftersom Apple inte verkar vara intresserade av att licensiera sin W1-teknik som Qualcomm gör med aptX, är AirPods eller Beats-hörlurarna i princip det enda valet för trådlöst ljud av hög kvalitet på iOS.

Obs! Du kan använda AirPods eller Beats med enheter som inte är Apple eller med Apple-enheter som kör äldre versioner av iOS eller Sierra. Dessa enheter kommer inte att kunna dra full nytta av W1-chipet. De kommer att ansluta bra över vanlig Bluetooth och använder som standard A2DP.

Hur vet du att du får aptX?

Kontrollera först din nuvarande enhet, som förmodligen är din telefon. De flesta nyare telefoner som sålts under de senaste åren inkluderar denna funktion, särskilt de med Qualcomm Snapdragon-processorer. Avancerade telefoner från Samsung, LG, HTC, Sony, Huawei och OnePlus stöder alla aptX Bluetooth-streaming. Apples iPhone är ett anmärkningsvärt undantag.

Kontrollera sedan att din mottagningshårdvara - din högtalare, bilstereo eller hörlurar - också stöder aptX. Detta är mer sällsynt, och du vill specifikt kontrollera specifikationsbladet för att se om aptX är listad. Detta var tidigare begränsat till endast de dyraste modellerna, men nyligen har de kommit ner i pris, och du kan i allmänhet hitta aptX-support på ett brett utbud av mönster. Allt från ett $ 400 par Sennheiser-brusreducerande burkar runt örat till en $ 26 uppsättning budget Aukey-öronproppar kan hantera aptX-codec. Leta specifikt efter aptX HD-stöd för ännu bättre ljud.

Tyvärr kan det vara svårt att avgöra om det faktiska ljudet du spelar på din enhet också stöder aptX-streaming. Särskilt telefontillverkare verkar dåligt på att informera användaren om kodeken eller bithastigheten som faktiskt används när de levererar ljud. När du väl har försäkrat dig om att både din spelarenhet och din ljudenhet är kompatibla måste du (ahem) spela den efter örat.

Bildkälla: Sony, Amazon, Samsung, Apple