Vad är en VPN och varför skulle jag behöva en?

Med ett VPN eller virtuellt privat nätverk kan du skapa en säker anslutning till ett annat nätverk via Internet. VPN kan användas för att komma åt regionbegränsade webbplatser, skydda din surfaktivitet från nyfikna ögon på offentligt Wi-Fi och mer.

Dessa dagar är VPN: er väldigt populära, men inte av anledningarna till att de ursprungligen skapades. De var ursprungligen bara ett sätt att ansluta företagsnätverk säkert över internet eller låta dig komma åt ett företagsnätverk hemifrån.

VPN vidarebefordrar i huvudsak all din nätverkstrafik till nätverket, det är där fördelarna - som att komma åt lokala nätverksresurser på distans och kringgå internetcensur - alla kommer ifrån. De flesta operativsystem har integrerat VPN-stöd.

Vad är ett VPN och hur hjälper det mig?

I mycket enkla termer ansluter en VPN din PC, smartphone eller surfplatta till en annan dator (kallas en server) någonstans på internet och låter dig surfa på internet med datorns internetanslutning. Så om den servern är i ett annat land, kommer det att se ut som om du kommer från det landet, och du kan eventuellt komma åt saker som du normalt inte kunde.

Så hur hjälper det dig? Bra fråga! Du kan använda en VPN för att:

  • Gå förbi geografiska begränsningar på webbplatser eller strömmande ljud och video.
  • Titta på strömmande media som Netflix och Hulu.
  • Skydda dig från att snoka på opålitliga Wi-Fi-hotspots.
  • Få åtminstone lite anonymitet online genom att dölja din sanna plats.
  • Skydda dig från att bli inloggad medan du torrentar.

Många människor använder idag en VPN för att torrenta eller kringgå geografiska begränsningar för att titta på innehåll i ett annat land. De är fortfarande mycket användbara för att skydda dig själv när du arbetar på ett kafé, men det är knappast den enda användningen längre.

Hur får du en VPN och vilken ska du välja?

Beroende på dina behov kan du antingen använda en VPN från din arbetsplats, skapa en VPN-server själv eller ibland vara värd för en hemma - men realistiskt sett letar de allra flesta bara efter något för att skydda dem medan de torrentar eller hjälper dem titta på några media online som de inte verkar komma åt från sitt land.

Det enklaste att göra är att helt enkelt gå till en av dessa webbplatser, registrera dig och ladda ner VPN-klienten för din Windows-dator, Mac, Android, iPhone eller iPad. Det är så enkelt som det.

  • ExpressVPN  - Denna VPN-server har den bästa kombinationen av användarvänliga, riktigt snabba servrar, och stöder strömmande media och torrenting, allt till ett billigt pris.
  • Tunnelbear - Denna VPN är väldigt lätt att använda, är utmärkt att använda på kaféet och har en (begränsad) gratis nivå. Det är dock inte bra för torrenting eller streaming av media.
  • StrongVPN - inte lika lätt att använda som de andra, men du kan definitivt använda dem för torrenting och strömmande media.

Alla har gratis testperioder, så du kan enkelt få tillbaka dina pengar om du ändrar dig.

Hur fungerar en VPN?

När du ansluter din dator (eller en annan enhet, till exempel en smartphone eller surfplatta) till en VPN, fungerar datorn som om den är i samma lokala nätverk som VPN. All din nätverkstrafik skickas via en säker anslutning till VPN. Eftersom din dator beter sig som om den är i nätverket kan du säkert komma åt lokala nätverksresurser även när du är på andra sidan världen. Du kommer också att kunna använda Internet som om du var närvarande på VPN-platsen, vilket har vissa fördelar om du använder pubic Wi-Fi eller vill komma åt geoblockerade webbplatser.

När du surfar på nätet när du är ansluten till ett VPN, kommer din dator att kontakta webbplatsen via den krypterade VPN-anslutningen. VPN vidarebefordrar begäran åt dig och vidarebefordrar svaret från webbplatsen tillbaka genom den säkra anslutningen. Om du använder en USA-baserad VPN för att komma åt Netflix ser Netflix att din anslutning kommer från USA.

Andra exempel som används för VPN

VPN är ett ganska enkelt verktyg, men de kan användas för att göra en mängd olika saker:

  • Få åtkomst till ett företagsnätverk när du reser : VPN används ofta av affärsresenärer för att komma åt deras företags nätverk, inklusive alla dess lokala nätverksresurser, medan du är på resande fot. De lokala resurserna behöver inte exponeras direkt för Internet, vilket ökar säkerheten.
  • åtkomst till ditt hemnätverk när du reser: Du kan också ställa in din egen VPN för att komma åt ditt eget nätverk när du reser. Detta gör att du kan komma åt ett Windows Remote Desktop över Internet, använda lokala fildelningar och spela spel över Internet som om du var på samma LAN (lokalt nätverk).
  • Dölj din surfaktivitet från ditt lokala nätverk och Internetleverantör : Om du använder en offentlig Wi-Fi-anslutning är din surfaktivitet på webbplatser som inte är HTTPS synlig för alla neraby, om de vet hur de ska se ut. Om du vill dölja din surfaktivitet för lite mer integritet kan du ansluta till en VPN. Det lokala nätverket ser bara en enda säker VPN-anslutning. All annan trafik kommer att resa över VPN-anslutningen. Även om detta kan användas för att kringgå anslutningsövervakning av din internetleverantör, kom ihåg att VPN-leverantörer kan välja att logga trafiken i sina ändar.
  • Få åtkomst till geografiskt blockerade webbplatser : Oavsett om du är en amerikaner som försöker komma åt ditt Netflix-konto när du reser ut ur landet eller om du önskar att du kan använda amerikanska mediasidor som Netflix, Pandora och Hulu, kommer du att kunna komma åt denna region -begränsade tjänster om du ansluter till ett VPN i USA.
  • Bypass Internet Censur : Många kineser använder VPN för att komma runt Kinas stora brandvägg och få tillgång till hela Internet. (Den stora brandväggen har dock tydligen börjat störa VPN-nätverk nyligen.)
  • Ladda ner filer : Ja, låt oss vara ärliga - många använder VPN-anslutningar för att ladda ner filer via BitTorrent. Detta kan faktiskt vara användbart även om du laddar ner helt lagliga torrents - om din ISP stryker BitTorrent och gör det extremt långsamt kan du använda BitTorrent på en VPN för att få snabbare hastigheter. Detsamma gäller för andra typer av trafik som din ISP kan störa (såvida de inte stör VPN-trafiken i sig.)

Använda en företags VPN i Windows

Anslutning till en VPN är ganska enkel. I Windows trycker du på Windows-tangenten, skriver VPN och klickar på alternativet Konfigurera ett virtuellt privat nätverk (VPN) . (Om du använder Windows 8 måste du klicka på kategorin Inställningar efter sökning.) Använd guiden för att ange adress och inloggningsuppgifter för den VPN-tjänst du vill använda. Du kan sedan ansluta till och koppla från VPN: er med hjälp av nätverksikonen i systemfältet - samma där du hanterar de Wi-Fi-nätverk du är ansluten till.

Våra VPN-rekommendationer

Om du precis har börjat med VPN och vill ha en grundläggande VPN för användning på offentliga Wi-Fi-hotspots eller åtkomst till regionbegränsade webbplatser finns det några bra, enkla alternativ. Vi gillar ExpressVPN eftersom de har stora hastigheter och mycket mer funktionalitet än genomsnittet inklusive klienter för nästan vilken enhet som helst - du kan till och med få en router förinstallerad med sin VPN-klient.

Det finns naturligtvis andra VPN-produkter på marknaden - vi gillar också StrongVPN för alla konfigurationsalternativ som den erbjuder - och för begränsad användning har Tunnelbear ett gratis alternativ begränsat till 500 MB - vilket är bra om du bara behöver en klient kort.

RELATERAD: Hur man väljer den bästa VPN-tjänsten för dina behov

Du kanske också är intresserad av att skapa en VPN på din egen server, vilket du kan göra med Tomato, OpenWRT eller på Linux. Naturligtvis kommer det inte att ge dig åtkomst till geoblockerade webbplatser - såvida du inte reser utanför landet och får åtkomst till ditt eget nätverk på distans.