USB Type-C förklaras: Vad är USB-C och varför du vill ha det

USB-C är den framväxande standarden för laddning och överföring av data. Just nu ingår den i enheter som de nyaste bärbara datorerna, telefonerna och surfplattorna och - med tanke på tiden - kommer den att spridas till nästan allt som för närvarande använder den äldre, större USB-kontakten.

USB-C har en ny, mindre kontaktform som är vändbar så att den är lättare att ansluta. USB-C-kablar kan bära betydligt mer ström så att de kan användas för att ladda större enheter som bärbara datorer. De erbjuder också upp till dubbelt överföringshastigheten för USB 3 vid 10 Gbps. Även om kontakterna inte är bakåtkompatibla, är standarderna så att adaptrar kan användas med äldre enheter.  

Även om specifikationerna för USB-C publicerades första gången 2014, är det egentligen bara det senaste året som tekniken har tagit fart. Det formar sig nu för att bli en riktig ersättning för inte bara äldre USB-standarder utan även andra standarder som Thunderbolt och DisplayPort. Testning är till och med på väg att leverera en ny USB-ljudstandard med USB-C som en potentiell ersättning för 3,5 mm ljuduttaget. USB-C är nära sammanflätat med andra nya standarder, liksom USB 3.1 för snabbare hastigheter och USB Power Delivery för förbättrad strömförsörjning via USB-anslutningar.

Typ-C har en ny anslutningsform

USB Type-C har en ny, liten fysisk kontakt - ungefär lika stor som en mikro-USB-kontakt. USB-C-kontakten i sig kan stödja olika spännande nya USB-standarder som USB 3.1 och USB-strömförsörjning (USB PD).

Den standard-USB-kontakt som du är mest bekant med är USB Type-A. Även när vi har gått från USB 1 till USB 2 och vidare till moderna USB 3-enheter har den kontakten varit densamma. Det är lika massivt som någonsin, och det pluggar bara på ett sätt (vilket uppenbarligen aldrig är det sätt du försöker ansluta det första gången). Men eftersom enheterna blev mindre och tunnare passade de massiva USB-portarna bara inte. Detta gav upphov till många andra USB-kontaktformer som “mikro” och “mini” kontakter.

Den här obekväma samlingen av olika formade kontakter för enheter i olika storlekar närmar sig äntligen. USB Type-C erbjuder en ny anslutningsstandard som är väldigt liten. Det är ungefär en tredjedel så stort som en gammal USB Type-A-kontakt. Detta är en enda anslutningsstandard som varje enhet ska kunna använda. Du behöver bara en enda kabel, oavsett om du ansluter en extern hårddisk till din bärbara dator eller laddar din smartphone från en USB-laddare. Den ena lilla kontakten är tillräckligt liten för att passa in i en supertunn mobil enhet, men också tillräckligt kraftfull för att ansluta alla kringutrustning du vill ha till din bärbara dator. Själva kabeln har USB Type-C-kontakter i båda ändar - allt är en kontakt.

USB-C ger mycket att gilla. Det är vändbart, så du behöver inte längre vända kontakten minst tre gånger och leta efter rätt riktning. Det är en enda USB-kontaktform som alla enheter ska anta, så att du inte behöver behålla massor av olika USB-kablar med olika anslutningsformer för dina olika enheter. Och du har inga mer massiva portar som tar upp onödigt mycket utrymme på allt tunnare enheter.

USB Type-C-portar kan också stödja en mängd olika protokoll med "alternativa lägen", vilket gör att du kan ha adaptrar som kan mata ut HDMI, VGA, DisplayPort eller andra typer av anslutningar från den enskilda USB-porten. Apples USB-C Digital Multiport-adapter är ett bra exempel på detta och erbjuder en adapter som gör att du kan ansluta en HDMI, VGA, större USB Type-A-kontakter och mindre USB Type-C-kontakt via en enda port. Röra av USB, HDMI, DisplayPort, VGA och strömportar på vanliga bärbara datorer kan strömlinjeformas till en enda typ av port.

USB-C, USB PD och strömförsörjning

USB PD-specifikationen är också nära sammanflätad med USB Type-C. För närvarande ger en USB 2.0-anslutning upp till 2,5 watt ström - tillräckligt för att ladda din telefon eller surfplatta, men det handlar om det. USB PD-specifikationen som stöds av USB-C ökar denna strömförsörjning till 100 watt. Det är dubbelriktat, så en enhet kan antingen skicka eller ta emot ström. Och denna ström kan överföras samtidigt som enheten överför data över anslutningen. Denna typ av strömförsörjning kan till och med låta dig ladda en bärbar dator, som vanligtvis kräver upp till cirka 60 watt.

Apples nya MacBook och Googles nya Chromebook Pixel använder båda sina USB-C-portar som laddningsportar. USB-C kan stava slutet på alla dessa patenterade laddningskablar för bärbara datorer, med allt laddning via en vanlig USB-anslutning. Du kan till och med ladda din bärbara dator från ett av dessa bärbara batteripaket som du laddar dina smartphones och andra bärbara enheter från idag. Du kan ansluta din bärbara dator till en extern bildskärm ansluten till en strömkabel, och den externa skärmen skulle ladda din bärbara dator när du använde den som en extern bildskärm - allt via en liten USB Type-C-anslutning.

RELATERAD: Kan du använda någon laddare med vilken enhet som helst?

Det finns dock en fångst - åtminstone just nu. Bara för att en enhet eller kabel stöder USB-C betyder det nödvändigtvis att den också stöder USB PD. Så du måste se till att enheterna och kablarna du köper stöder både USB-C och USB PD.

USB-C, USB 3.1 och överföringshastigheter

RELATERAD: USB 2.0 vs USB 3.0: Ska du uppgradera dina flash-enheter?

USB 3.1 är en ny USB-standard. USB 3: s teoretiska bandbredd är 5 Gbps, medan USB 3.1 är 10 Gbps. Det är dubbla bandbredden - lika snabbt som en första generationens Thunderbolt-kontakt.

USB Type-C är dock inte samma sak som USB 3.1. USB Type-C är bara en anslutningsform, och den underliggande tekniken kan bara vara USB 2 eller USB 3.0. Faktum är att Nokias N1 Android-surfplatta använder en USB Type-C-kontakt, men under allt USB 2.0 - inte ens USB 3.0. Dessa tekniker är emellertid nära besläktade. När du köper enheter behöver du bara hålla koll på detaljerna och se till att du köper enheter (och kablar) som stöder USB 3.1.

Bakåtkompatibilitet

Den fysiska USB-C-kontakten är inte bakåtkompatibel, men den underliggande USB-standarden är. Du kan inte ansluta äldre USB-enheter till en modern, liten USB-C-port, och inte heller kan du ansluta en USB-C-kontakt till en äldre, större USB-port. Men det betyder inte att du måste kasta bort alla dina gamla kringutrustning. USB 3.1 är fortfarande bakåtkompatibel med äldre USB-versioner, så du behöver bara en fysisk adapter med en USB-C-kontakt i ena änden och en större USB-port i äldre stil i den andra änden. Du kan sedan ansluta dina äldre enheter direkt till en USB Type-C-port.

Realistiskt sett kommer många datorer att ha både USB Type-C-portar och större USB Type-A-portar för en omedelbar framtid - som Googles Chromebook Pixel. Du kommer att kunna övergå långsamt från dina gamla enheter och få nya kringutrustning med USB Type-C-kontakter. Även om du får en dator med endast USB Type-C-portar, som Apples nya MacBook, kommer adaptrar och nav fylla gapet.

USB Type-C är en värdig uppgradering. Det slår vågor på de nyare MacBooks och vissa mobila enheter, men det är inte enbart Apple- eller mobilteknik. Med tiden kommer USB-C att visas i fler och fler enheter av alla slag. USB-C kan till och med ersätta Lightning-kontakten på Apples iPhones och iPads en dag. Blixt har inte många fördelar jämfört med USB Type-C förutom att vara en egen standard som Apple kan ta ut licensavgifter för. Föreställ dig en dag då dina Androidanvändande vänner behöver ta betalt och du inte behöver ge den sorgliga linjen "Ledsen, jag har precis fått en iPhone-laddare" -linje!

Bildkredit: Apple, Wikipedia, Intel Free Press på Flickr, Google