Varför en IR-blaster fortfarande är användbar på telefoner 2020

Det finns en chans (om än en ständigt minskande) att din telefon kommer med en IR-blaster. Dessa gör att din telefon kan kommunicera med vardagliga enheter i ditt hem, som TV-apparater och DVR-apparater, med osynliga utbrott av elektromagnetisk strålning.

Om du ständigt tappar fjärrkontrollen är telefoner med IR-blaster extremt praktiska. Men hur fungerar de, och var kan du få en?

When Infrared Was King

Läsare i en viss ålder kanske kommer ihåg att använda infraröd för att dela filer och internetanslutningar mellan sin telefon, handdator eller dator. Denna funktion (kallad "IrDA") var vanlig på 1990-talet och början av 00-talet före Bluetooth och Wi-Fi.

Vid den tiden var IrDA revolutionerande, men det är för länge sedan upphört att vara mainstream. Modern dataöverföringsteknik är helt enkelt bättre. Med Bluetooth och IrDA behöver båda infraröda portarna inte vara i närheten eller siktlinje.

De är också betydligt snabbare. IrDA-porten på min Apple PowerBook G3 toppar med tröga 230,4 kbps. Jämför det med Bluetooth 5.0, som stöder hastigheter på upp till 2 Mbps, eller Wi-Fi 6, som har en bashastighet på 1,2 Gbps, och till och med kan gå upp till 10 Gbps.

Det är värt att betona att IR-sprängare inte är desamma som de gamla IrDA-portarna från förr. De använder ett helt annat protokoll som heter Consumer Infrared (cIR) och fungerar med mycket långsammare hastigheter.

Det betyder att du måste glömma att använda din glänsande nya telefon för att ansluta till din sena '90s bärbara dator.

Vad används IR till 2020?

IR-blaster används nästan uteslutande för att styra andra enheter, som TV-apparater, digitalboxar och luftkonditioneringsenheter. Genom att ladda ner en app kan du effektivt göra din telefon till en universell fjärrkontroll och styra hela din värld.

Eftersom IR-blaster för TV-apparater och digitalboxar är så utbredda införlivade Microsofts Kinect för Xbox One också. Det är så Kinect-hårdvaran låter Xbox One styra en TV.

Vissa telefoner, som Unihertz Jelly 2, levereras med förinstallerade universella fjärrappar. Om din inte gör det finns det alternativ i Google Play-butiken.

Lean Remote är en av de bästa och erbjuder ett brett utbud av stöd för hushållselektronik. Din körsträcka kommer naturligtvis att variera.

Få amerikanska telefoner erbjuder IR Blasters

I början av 2010-talet levererades Android-telefoner rutinmässigt med IR-blasters. Tillverkare som Samsung och LG inkluderade dem på sina enheter, men detta slutade gradvis. IR-blasters levereras dock fortfarande ofta på telefoner från kinesiska tillverkare, som Huawei och Xiaomi.

Nedan följer några av de senaste telefonerna som erbjuder IR-blasters.

TCL 10 Pro

Det borde inte vara förvånande att TCL levererar en infraröd blaster på sina högsta telefoner. När allt kommer omkring är det kinesiska tekniska varumärket mest känt för sina prisvärda smarta TV-apparater, och det finns uppenbara synergier.

Prissatt till $ 449, erbjuder fyrkamera TCL 10 Pro en Qualcomm Snapdragon 675, 128 GB lagringsutrymme, 6 GB RAM-minne och en hög, 6,47-tums skärm. Det finns också ett 3,5 mm hörlursuttag vilket är något av en sällsynthet idag.

Det är en av få telefoner med en IR-blaster som säljs i USA

Xiaomi Poco F2 Pro

Xiaomis Poco F2 Pro kombinerar specifikationer på flaggskeppsnivå, som en Qualcomm Snapdragon 865-processor och 64 MP fyrkamera-installation, med en prislapp på under $ 500.

Detta är en av de få Xiaomi-telefoner som finns i USA. Även om företaget inte formellt har gått in på den amerikanska smarttelefonmarknaden har det importerats i stor utsträckning av återförsäljare och kan därför hittas på Amazon.

Huawei P30 Pro Ny utgåva

Tillkännagavs tidigare i år är Huawei P30 Pro New Edition en blygsam uppdaterad version av förra årets flaggskepp från den kinesiska tekniska jätten.

Till skillnad från andra nya telefoner från Huawei innehåller den här enheten Googles egna Android-appar, så den har tillgång till Google Play-butiken. Den levereras med 8 GB RAM och 256 GB lagring som standard, och ja, det finns en IR-blaster.

P30 Pro New Edition är inte lätt tillgänglig i USA, även om den säljs allmänt i Europa för cirka 800 dollar.

Gör din egen

Jag skämtade inte när jag sa att IR-blaster blev sällsynta. Även om det verkligen är sant att de kan hittas, är mycket få inkluderade på enheter som säljs i USA

Lyckligtvis är elektroniken bakom en IR-blaster extremt enkel. Om du är praktisk med ett lödkolv är det möjligt att skapa ett eget och ansluta det till telefonens 3,5 mm hörlursuttag. Din körsträcka varierar dock.